Bocconcini del Nonno-Italian Almond Cookies עוגיות שקדים אטלקיות כשרות לפסח

Posted by hsimpsongrossman on April 12, 2015

If it were up to Better Half, we would spend most of our life together on vacation.  We would go skiing together every second week in the winter, spend Passover in Hawaii and summers in New Zealand.  And I would join him on all his international tax conferences.

Thank God I hate vacations or we would not have been able to live off one salary for the past few years.

Yet just like dogs and their owners, couples do tend to bear more and more resemblance to each other  over time.  I have indeed become a bit more open to adventures and less change averse and he learned how to ease me into whatever excursion he has in mind.

And so, while having coffee on Saturday morning, Better Half presented me with a yellow Happy Anniversary envelope, containing a print out of an e-ticket, for a flight leaving somewhere on Thursday that week returning four days later.  Any identifying characteristics of the destination were blacked out.

“But I have school on Thursdays!” was my reaction.  “Don’t worry, I’ll pick you up and we’ll go straight to the airport”.  “And what about the kids??”  “It’s all taken care of”.

Though I tried hard, I could not find any other objections.  So I didn’t.  He was kind enough to tell me what kind of weather I should expect and told me not to worry about food (he knows I have that fear of starving to death while away from my cozy kitchen).  It was only when we went through security that I found out we were going to Rome.  Rome!

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Campo de Fiori
Campo de Fiori

We stayed at a beautiful boutique hotel smack in the center of town, five minutes from the Coliseum.  Better Half took care of everything ahead of time: he knew where we were to eat every meal, reserved guided tours in advance in the exact places I would have chosen to visit (the Vatican Museum, the Borghese Gallery) and found out where the interesting  local markets were.

And we certainly did not starve.  We feasted on gelato at least once a day, munched on trail-mix Better Half had prepared in advance and had great Italian coffee in every interesting coffee place we saw.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Coffee Break
Coffee Break

In nearly all the bakeries I peeked in to, I saw those plump looking nut coated confections.  We tried a few variations, some garnished with pine nuts and some with almonds.  They were delicately crunchy  on the outside and  tender, moist, marzipan tasting within.  I took pictures of a few, determined to recreate them when we got home.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies The Original
The Original

A quick glance at the Bocconcini del Nonno recipes I found online lead to the striking discovery, that these clouds of joy and almonds are basically the Italian version of the French Macaroons, which, no matter how sophisticated the flavor or exotic the color, I could never stand.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Deconstructing
Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Deconstructing

Fortunately, I had the best excuse ever to try them out promptly, seeing as they do not contain any flour I simply had to make them for Pessach (Passover), which happened to occur a week and a bit after we had returned home .

All the recipes I came across were surprisingly similar, with minor differences in the number of egg whites called for, the amount of ground almonds used and the inclusion of any other sweetener but sugar (honey in some, jam in others).

I followed mainly two sources: David Lebovitz’s recipe for Italian Amaretti Cookies and The Gourmet Cookie Book‘s recipe for Pine Nut Macaroons and made a few adjustments as per my Pessach pantry.

Better Half’s reaction upon taking a first bite was “It takes me straight back to Rome”, as if reading my thoughts exactly.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies The Leaning Tower of Pisa
The Leaning Tower of Pisa

Bocconcini del Nonno On the Spot: Mix almonds with sugar.  Beat egg whites. Combine almond mixture with egg whites.  Form little balls.  Coat with slivered almonds. Bake, and Voilà!

Bocconcini del Nonno-Italian Almond Cookies

Adaptedpted from both David Leibowitz and The Gourmet Cookie Book

Ingredients, for about 25 cookies:

For the cookie dough:

3 cups (10 ounces, 290 gram) blanched almond meal

3/4 cup (51/2 ounces, 150 grams) sugar

3 large egg whites, at room temperature

A pinch of salt

3 tablespoons smooth orange or apricot jam

2-3 drops of pure almond extract

2 tablespoons of Amaretto or brandy

For finishing the cookies

1 large egg white, at room temperature

1 1/2 – 2 cups (4-5.5 ounces, 120-160 grams) slivered almonds

Method:

In a large bowl, mix together the almond meal and sugar.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Mile High Ground Almonds
Mile High Ground Almonds

In a separate bowl, whip the egg whites with a pinch of salt until they start to mound and form soft, peaks. They should not be stiff, but the consistency of softly whipped cream.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Soft Peaks
Soft Peaks

Fold the beaten whites into the almond mixture (they’ll lose volume, which is fine), then fold in the jam and, the almond extract and the liquor.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Pessach Gourmet
Pessach Gourmet

Mix the dough at first and then knead it, until it comes together in the smooth ball.

Let the dough set in the fridge for about half an hour.

Preheat the oven to 325 degrees Fahrenheit (160 degrees Celsius) and line two baking sheets with parchment paper.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Pat-a-Cake
Pat-a-Cake

Pinch off pieces of dough and roll each into a ball, about 1 1/4-inch (4cm) in diameter.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Naked
Naked

In a small bowl, beat the egg white briskly with a fork for a few seconds.

Put the slivered almonds on a plate. Working with 3 or 4 at a time, roll each ball of cookie dough in the egg white and place it in the dish containing the sliced almonds.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Sticking Point
Sticking Point

Roll and press the balls of dough into the almonds, being extremely generous when coating with the almonds.   You may need to press the almonds well into the cookies to get a lot of them to stick, and the cookies may lose their shape a bit, which is fine.

After coating each batch of cookies with the almonds, put them on a baking sheet, spaced apart.

Del Nonno Italian Almond Cookies Half Baked
Half Baked

Bake the cookies for 25 to 30 minutes, rotating the baking sheets in the oven and turning them around for even baking, until the cookies and almonds are light golden brown.

Bocconcini Del Nonno Italian Amond Cookies Chiling
Chiling

Let cool before serving.

Once cool, the cookies can be stored in a container at room temperature for up to one week.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Close Up
Close Up

עוגיות שקדים איטלקיות, Bocconcini del Nonno

אם זה היה תלוי בחצי, היינו מבלים חלק ניכר מחיינו המשותפים בטיולים מסביב לעולם.

חופשות סקי כל שבועיים-שלושה במהלך חודשי החורף, פסח בפראג ואוסטרליה, ניו זילנד או הקריביים בקיץ. ומן הסתם הייתי מצטרפת אליו לכנסים הבין לאומיים אליו יוצא לו לנסוע.

למרבה המזל, אני מתעבת חופשות, שאם לא כן, לא היינו מצליחים לשרוד ממשכורת אחת בשנים האחרונות. יחד עם זאת, עם השנים, התרככו מעט ההבדלים החדים שביננו. אני נחרדת פחות משבירת שיגרה והוא למד איך להציע הרפתקאות באופן מחושב והדרגתי יותר.

וכך קרה שעל כוס קפה של שבת בבוקר לפני כחודש, הגיש לי הנ”ל מעטפה צבעונית ובתוכה תדפפיס של כרטיס טיסה אלקטרוני ליעד לא ידוע. כל הפרטים המזהים של הטיסה הושחרו, להוציא תאריך היציאה, ביום חמישי של אותו שבוע.

ניסיתי להערים קשיים (“אבל אני לומדת ביום חמישי?!” ו-“מה עם הילדים בשבת?”) אך לכל שאלה הייתה לו תשובה טובה. אז פשוט שחררתי והחלטתי לשתף פעולה, לשם שינוי.

החצי הואיל לעדכן אותי בדבר מזג האוויר הצפוי ביעד וכן להרגיע שאיני צריכה לדאוג בקשר לאוכל (הוא יודע שיש לי חשש תהומי מפני רעב למוות כשמזיזים אותי מהמטבח שלי).  רק בעת הבידוק הביטחוני נודע לי סוף סוף, שנוסעים לרומא. רומא! של יוליוס קיסר, מיכאלאנג’לו וארטישוקים יהודיים”! אם כבר חופשה מאולצת, אז רומא.

למותר לציין ששלושת הימים שלנו בערש התרבות המערבית היו מושלמים. התאכסנו במלון בוטיק מקסים, החצי הזמין מראש סיורים מודרכים במקומות בהן תמיד חלמתי להיות: מוזיאון הוותיקן, אוסף האומנות של משפחת בורגזה ובירר מראש היכן ומי מתקיימים שווקים מקומיים שאני כל כך אוהבת.

וממש לא רעבנו. הברנש ידע בדיוק איפה נאכל בכל יום ובנוסף, התענגנו על גלידת ג’לטו לפחות פעם ביום ולגמנו קפה אטלקי משובח בכל בית קפה מעניין וקטן שנקרה בדרכנו.

בכל מאפייה או בית קפה בהם הצצנו, ראינו שוב ושוב את אותה עוגייה קטנה משובצת בשקדים, צנוברים או אגוזים. כשיצא לנו לטעום אחת, נכבשנו מיד בקסמיה: ליבה מרציפנית, מבושמת ונימוחה מוקפת בקרום פריך דקיק.  גן עדן! נדרשו כמה דגימות עד שהבנתי שזו בעצם הגרסה המעודנת והנקייה האיטלקית למקרון הצרפתי הצבעוני, שלמרות המהומה סביבו, אני כלל לא אוהבת. מהרתי לצלם מספר דוגמאות של המעדן כדי שאוכל לשחזר אותו כשנחזור הביתה.

ולשמחתי, מאחר וחג הפסח חל כעשרה ימים מאוחר יותר והעוגיות הללו אינן מכילות קמח, הזדמן לי לאפות אותן מוקדם משחשבתי.

כל המתכונים שמצאתי בספרים וברשת לעוגיות שקדים איטלקיות, Bocconcini del Nonno, היו כמעט זהים, להוציא הבדלים במספר החלבונים הנדרש, בכמות המדויקת של שקדים טחונים ובסוג הממתיק (סוכר בלבד, או שילוב של סוכר וריבה או דבש). התמקדתי בשני מתכונים, אחד של David Lebovitz ואחד מהספר The Gourmet Cookie Book, בשינויים קלים בהתחשב במזווה המצומצם שלי בחג הפסח.

התגובה של החצי, לאחר ביס ראשון של עוגייה (כמעט הישר מהתנור) הייתה: “זה זורק אותי בחזרה לרומא!” והיא שיקפה לחלוטין את מה שעבר לי בראש לאחר הביס הראשון שלי.

עוגיות שקדים איטלקיות, על קצה המזלג: מערבבים שקדים טחונים וסוכר. מקציפים חלבונים ומאחדים עם השקדים.  מוסיפים את יתר החומרים ומעבדים לבצק. לאחר מנוחה, יוצרים כדורים, מגלגלים בפרוסות שקדים, אופים ו-Voilà!

עוגיות שקדים איטלקיות, Bocconcini del Nonno

מצרכים, לכ-25 עוגיות:

לבצק:

3 כוסות (290 גרם) שקדים טחונים

¾ כוס (150 גרם) סוכר

3 חלבונים מביצים גדולות, בטמפרטורת החדר

קורט מלח

3 כפות ריבת תפוזים או משמשים חלקה

2 טיפות תמצית שקדים טבעית (למשל זו) או 1 כפית תמצית בטעם שקדים איכותית

2 כפות ליקר אמרטו, או ברנדי

לגימור:

1 חלבון מביצה גדולה, בטמפרטורת החדר

½1 – 2 כוסות שקדים פרוסים

אופן ההכנה:

בקערה גדולה, מערבבים שקדים טחונים וסוכר.

בקערת המערבל, מקציפים חלבונים וקורט מלח במשך כחמש דקות, עד לקבלת קצף אוורירי ורך (לא נוקשה מידי).

אחדו בתנועות קיפול עדינות כשליש מהקצף לתוך תערובת השקדים, ואחר כך קפלו בעדינות לתוך תערובת שקדים המעודנת את ייתרת הקצף.

ערבבו בעדינות את הריבה והליקר לתערובת השקדים.

המשיכו לעבד בעדינות עם הידיים, עד לקבלת כדור בצק חלק וגמיש.

כסו את הקערה והניחו את הבצק במקרר למשך כחצי שעה.

חממו את התנור לטמפרטורה של 160 מעלות צלסיוס ורפדו שתי תבניות אפיה גדולות בנייר אפייה.

הוציאו את הבצק מהמקרר.

צבטו פיסות קטנות של בצק וכדררו מהן כדורים בקוטר של כארבעה סנטימטרים.

טרפו את חלבון הביצה הנותר בקערה קטנה במשך מספר שניות.

פזרו את פרוסות השקדים על צלחת גדולה.

טבלו בכל פעם שלושה-ארבעה כדורי בצק בחלבון ואז גלגלו אותם בשקדים הפרוסים. הפעילו מעט לחץ בעת גלגול הכדורים בשקדים, שכן המטרה היא להדביק לכדורים פרוסות שקדים רבות ככל האפשר. הכדורים יאבדו מעט מצורתם, אך זה בסדר ואפילו חינני.

ערכו את הכדורים המצופים בתבנית המרופדת, תוך שמירת מרווחים בין אחד לשני.

אפו במשך 25-30 דקות, עד שהעוגיות מקבלות גוון חום בהיר. סובבו את התבניות ב 180 מעלות צלסיוס פעם אחת במהלך האפייה, לקבלת אפיה אחידה.

צננו את העוגיות לפני ההגשה.

העוגיות תשמרנה היטב כשבוע, בטמפרטורת החדר, מאוכסנות בכלי אטום.

Bocconcini Del Nonno Italian Almond Cookies Whos Been Eating From My Cookie
Who’s Been Eating From My Cookie?

Filed under Cookies

Tagged , , ,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *