Crispy Schnitzel

Posted by hsimpsongrossman on November 23, 2014

Dear Hebrew readers-the English part is followed by a Hebrew version, so please do scroll down.

So much is going on that I don’t know where to begin.

First off, I am back at school, learning how to become an English teacher!

Don’t look at me like that!  I know the pay is ridiculous, pupils nowadays are impudent and prestige is nonexistent, but that’s what I want!  I dreamt of studying English or literature (preferably both), since I can remember myself.  Being a teacher, however, wasn’t impressive enough at the time I made my choices, and I was foolish enough not to ignore public opinion.

Back to School
Back to School

I would have loved to tell you all about how I came to that realization over a cup of coffee with Better Half, how terrified I was of not being accepted to the program and how three weeks later I began my studies, but that will have to wait for a different post as I AM IN NYC, for Matthew’s Bar Mitzvah!

Matthew is the second oldest Bernstein son and given that Better Half watched over Kenny, Matthew’s older brother, while Tami and Jeff were off to the delivery room, I’m sure you understand why one of us simply had to be there for this Bar Mitzvah.

Spots on Pots in NYC
Spots on Pots in NYC

I did have a pang of alarm upon realizing I will be missing school, but then came the sweet discovery that one of the (only) advantages of being about 20 years older than my classmate is the fact that I have both the means and the balls to take 11 days off in the middle of the semester and fly to NYC.

When I returned from my previous NYC visit, one of the welcome signs on our door featured a serious complaint: “IMA, ABBA STARVED US!”  Further investigation made the picture a bit less horrifying: apparently, Better Half, in charge of five kids, a dog and a demanding job, didn’t always send homemade lunches with the kids.  He dared put store bought food in their lunch boxes on a few occasions.  The poor angles…

To make sure the neighbors don’t have an excuse to call welfare services, I decided to set right what once went wrong and prepare homemade breakfasts and lunches for the kids in advance.

Sandwiches while Im Gone
While I’m Gone

Though not as famous as Better Half’s schnitzels, the secret recipe of which he refuses to disclose, mine have become pretty popular among the kids, and more importantly, their friends.  And unlike Better Half, I AM sharing my recipe with the rest of the world.

Since preparing Schnitzels requires dirtying quite a number of dishes, I try to make good use of the mess and usually double (sometime triple) the amount and freeze the excess.

Schnitzel Production Line
Production Line

You might raise an eyebrow upon reaching the unpeeled carrots in the list of ingredients.  Well, years ago I read in a cooking magazine that unpeeled carrot wedges absorb the burnt, black particles which build up while frying.  I don’t know if this is true but I follow that advice just to stay on the safe side.

I make my own breadcrumbs, utilizing leftover Challah and other breads. While store bought ones will work just fine, I do believe one can taste the difference between foods made with homemade bread crumbs and those using commercial ones.  I’ll do my best to post my method for preparing homemade breadcrumbs once I return safety from the big apple, please God.

Schnitzel Birds Eye View
Bird’s Eye View

Schnitzel on the Spot:  Prepare flour, egg mixture and bread crumbs mix in separate dishes.  Dredge pounded chicken breasts in flour, egg and breadcrumbs.  Fry until golden-brown on both sides and Voilà!

Crispy Schnitzel

Ingredients, for about 8 portions:

2 Lbs. skinless, boneless chicken breasts, pounded thinly

1 cup all-purpose flour

2 cups bread crumbs, plus more if needed

1 cup sesame seed, plus more if needed

1 teaspoon dried basil

1 teaspoon dried oregano

3 teaspoons sweet paprika

Salt and freshly ground black pepper, to taste

4 large eggs

2 teaspoons Dijon mustered

5 peeled and crushed garlic cloves

1 carrot, washed but UNPEELED

Vegetable oil (I used canola), for frying

Method:

Rinse the chicken cutlets and tap excess water with paper towels.

Place flour on a plate.

In a medium bowl, beat eggs, Dijon mustard, crushed garlic, 1 teaspoon of paprika, salt and pepper to blend.

On another plate, toss 1 cup bread crumbs (reserving the other cup for future batches), ½ a cup sesame seeds (reserving the rest for later), basil, oregano, 1 teaspoon of paprika, salt and pepper.

Schnitzel All in Order
All in Order

Dredge each chicken breast in flour, shaking off excess, then dip into egg mixture, turning to coat evenly on both sides (the egg mixture serves as the glue for the bread crumbs), gently shaking off excess egg drops.

Schnitzel First Station
First Station

Carefully coat with breadcrumbs, pressing gently to adhere to chicken and place, in one layer, on a baking sheet lined with baking paper (or, live dangerously, place on a large plate and hope none of the coating sticks to the plate).

Schnitzel Side 2
Side 2

Heat 5-6 tablespoons of oil in a large skillet over medium-high heat. Place two carrot wedges in the oil.  Add chicken breasts to skillet and cook until golden brown on both sides, 3-4 minutes per side.

Transfer chicken breasts to a paper towel-lined plate.  Repeat with remaining coated chicken breasts, adding oil as needed in order for the oil level to be nice and bubbly at all time.

Schnitzel First Batch
First Batch

In the event your carrot wedges seem to have blacked out, replace them with fresh ones.

Schnitzel Overworked Carrot
Overworked Carrot

If your bread crumb mixture runs low, refill it with the rest of the breadcrumbs, sesame seeds and spices.  The same goes for the flour.  If you’re out of egg mixture use another egg, some Dijon mustard and spices to replenish.

Serve warm, preferably as soon as they come off the skillet.  I believe schnitzel is best paired with mashed potatoes, but they will make do with rice or couscous.

Schnitzel Happy Customers
Happy Customers

They are a great food to make in advance and freeze (tightly wrapped).  Let the frozen cutlets defrost on the counter for a couple of hours and warm up either in the oven or on a frying pan coated with some oil.

שניצלים פריכים

יש לי כל כך הרבה לספר לכם, אך מעט מאד זמן.

בראש ובראשונה, התחלתי לפני שלושה שבועות בדיוק מסלול להסבת אקדמאים להוראת אנגלית!

כן, כן, אני יודעת שאין מה להשוות בין המשכורות במגזר העסקי לבין אילו במשרד החינוך, שהתלמידים (וההורים) בימינו זה לא מה שהיה פעם ושלא נותרה טיפת כבוד כלפי העוסקים במקצוע ההוראה. העניין הוא, שמאז שאני זוכרת את עצמי חלמתי ללמוד אנגלית, או ספרות (או שניהם), כמו אמא שלי. אך בימים בהם בחרתי את הבחירות שלי, הוראה לא הייתה אחת מהמקצועות הנחשקים ומי אני שאעז ללכת נגד הזרם?

הייתי שמחה לשתף אתכם ברגעים המכוננים בערב יום כיפור, בהם החצי ואני, על כוס קפה, הגענו למסקנה שזה בסדר לרצות להיות מורה, אבל אאלץ לעשות זאת בפעם אחרת. אני פשוט ב- NYC, כדי להשתתף בחגיגות בר המצווה של Matthew, יושבת לי בסניף של Starbucks וכותבת, והזמן העומד לרשותי בטרם ישבוק המחשב הנייד חיים, קצוב.

Matthew , הוא הבן מס’ 2 של תמי וג’ף, החברים הכי טובים שלנו מימי New York, ובכלל.  לפני שלוש עשרה שנים, בשתיים וחצי לפנות בוקר, כשתמי וג’ף מיהרו לבית החולים עקב צירי הלידה, הטלפון בביתנו צלצל והחצי הוזעק לישון עם Kenny, בנם הבכור. אני מקווה שתסכימו אתי, שאחד מאיתנו חייב היה להשתתף בחגיגות בר המצווה הזו.

הביקור הזה תוכנן חודשים רבים לפני ששיגעון ההסבה להוראה עלה במוחי. כשקלטתי שאאלץ להפסיד כמעט שבועיים במהלך הסמסטר, כמעט שוויתרתי על העניין (הלימודים, לא הנסיעה, חלילה). ואז גיליתי את היתרון העיקרי (יש יאמרו, היחיד) הטמון בפער הגילאים ביני לבין עמיתי הסטודנטים: לי יש את הביצים והמשאבים לעשות זאת.

כשחזרתי מהביקור הקודם שלי בNew York, מבין שלל השלטים שקידמו את פני על דלת ביתנו, בלט שלט אחד מטריד במיוחד, שהכין לי ינון, וזו הייתה לשונו: ”Ima, Abba Starved Us!”

עם שוך האימה הראשונית, בירור מהיר העלה שפשעו האיום של החצי היה שמשאזל האוכל הביתי, העז לשלוח עם הילדים לבית הספר שניצלים קנויים לארוחות צהריים. אללי!

כדי למנוע את הישנות הבושה, החלטתי הפעם להיערך מבעוד מועד ולצייד את החצי במלאי של אוכל עבור הילדים: כריכים לבית הספר ולגן וארוחות צהריים, עטופים, מסומנים וקפואים.

למרות שהשניצלים שלי אינם מגיעים לקרסולי השניצלים של החצי, גם לשלי יש מוניטין לא רע בכלל בקרב הילדים, וחשוב מכך, חבריהם. ולעומת החצי, שמסרב לגלות את המתכון הסודי לשניצלים שלו, עובדה שגרמה לתסכול ועוגמת נפש  בקרב כמה מחברותי, אני גאה לפרסם את המתכון שלי קבל עם ועדה.

מאחר והכנת שניצלים כרוכה בערימה לא מבוטלת של כלים מלוכלכים, אני בדרך כלל מכפילה, ואף משלשלת את הכמויות ומקפיאה חלק מראש, כדי לנצל את הבלגן עד תום.

אה, במקרה ותרימו גבה למקרא פיסות הגזר הלא קלוף שברשימת המצרכים, זה טריק עליו קראתי לפני שנים במגזין כזה או אחר, למניעת השחרת ציפוי השניצלים בעת הטיגון. לא טרחתי לבדוק אם זה נכון מבחינה כימית – אצלי זה עובד.

אני מכינה בעצמי פירורי לחם משאריות של חלה, לחמים, ג’בטות ועוד. למרות שגם פירורים קנויים יעשו את העבודה, אני בהחלט מרגישה את ההבדל בטעם שבין הפרורים הביתיים לקנויים. כשאחזור מהביקור, בע”ה, אעלה את המתכון שלי לפירורי לחם ביתיים.

שניצלים, על קצה המזלג: מכינים קמח ,תערובת ביצים ותערובת פירורי לחם בצלחות נפרדות. טובלים נתחי חזה עוף בנ”ל. מטגנים ו-Voila!

שניצלים פריכים

מצרכים, ל 6-8 מנות:

1 קילו חזות עוף ללא עור ועצמות, משוטחים דק

1 כוס קמח

2 כוסות פירורים לחם (תוצרת בית או קנויים), ועוד במידת הצורך

1 כוס שומשום (לבן, חום או שחור), ועוד במידת הצורך

4 ביצים גדולות

2 כפיות חרדל דיז’ון

2 כפיות פפריקה מתוקה

1 כפית בזיליקום יבש

1 כפית אורגנו יבש

מלח ופלפל שחור טרי גרוס, לפי הטעם

שמן צמחי (השתמשתי בקנולה), לטיגון

1 גזר שטוף, לא מקולף, חתוך ל 4-5 פיסות

אופן ההכנה:

שטפו את נתחי העוף, יבשו באמצעות מגבות נייר והניחו על צלחת.

הניחו כוס קמח בצלחת שטוחה.

בקערה בינונית, ערבבו היטב ביצים עם חרדל דיז’ון, כפית פפריקה מתוקה, מלח ופלפל (לפי טעם).

ערבבו כוס פירורי לחם, ½ כוס שומשום, כפית אורגנו, כפית בזיליקום, כפית פפריקה, מלח ופלפל לפי הטעם, בצלחת שטוחה נוספת.

טבלו כל נתח חזה עוף בקמח משני צדיו.

נערו עודפי קמח חזרה לתוך צלחת הקמח וטבלו את הנתח המקומח בבלילת הביצים, כך שיכוסה היטב משני צדיו. נערו עודפי נוזלים והניחו בצלחת פרורי הלחם.

הדקו היטב את פירורי הלחם לשני צדי נתח העוף והעבירו לצלחת גדולה ושטוחה. המהדרין יכולים לפרוש נייר אפיה על תבנית שטוחה ולהניח עליה את הנתחים המוכנים לטיגון וכך להבטיח את שלימות הציפוי. אני מתעצלת, בדרך כלל.

הכינו צלחת מרופדת בנייר מגבת לקליטת השניצלים המוכנים.

מלאו מחבת כבדה ב5-6 כפות שמן, לגובה של קצת פחות מסנטימטר וחממו על להבה בינונית-גבוהה. הניחו שתי פיסות גזר במחבת.

כשהשמן מתחיל לבעבע, הניחו נתחי חזה עוף מצופים באופן שיישארו מרווחים בין הנתחים. טגנו 3-4 דקות מכל צד, עד לקבלת גוון שחום ומרקם פריך.

במידה והקמח, בלילת הביצים או תערובת פירורי הלחם אוזלים, תגברו ברזרבות שהכנו מראש.

העבירו לצלחת עם נייר המגבת, לספיגת עודפי שמן.

השניצלים במיטבם הישר מן המחבת ולטעמי מהווים שידוך מוצלח לפירה וסלט. בלית ברירה הם יסתדרו גם עם אורז או קוסקוס.

כאמור, הם נהדרים בהקפאה, עטופים היטב.  להגשה לאחר הקפאה, פשוט הפשירו על השיש וחממו מספר דקות בתנור בחום בינוני או במחבת משומנת קלות.

Filed under Main Course

Tagged ,

Comments are closed.