Savta Esther’s Tuna Casserole מאפה פסטה וטונה של סבתא אסתר

Posted by hsimpsongrossman on August 25, 2015

As we all know, you don’t only marry the person you (hopefully) chose to but also his or her family.  And in my case, his (complex, well-defined and somewhat uncompromising) food issues too.

At first, I discovered there were certain foods he just won’t eat.  Take tomatoes, for example.  Aside from the təˈmɑːtəʊ vs. təˈmeɪtoʊ issue (me being British and him American), the guy couldn’t eat them raw.  Unless every shred of vitality had been absolutely cooked away, he wouldn’t get anywhere near a fresh tomatoe.  Thank God, years of shared suppers had helped bring him back from that dark side. (I wish I could say the same for cheese and yogurts.)

Savtas Tuna Casserole The Good Stuff
The Good Stuff

Then there were those foods which, when cooked other than according to a specific family recipe, were received with a pitying look and required an excruciatingly long time chewing.  Chicken soup, for example.  No chicken soup of mine could ever hold a candle to Grama’s.  Or potato kugle.  How I dreaded that sentence, which inevitably followed Better Halfs first forkful of any meager attempt of mine at making one: “This is nice, but do you know that Sabba Meir (his maternal grandfather) used to grate the potatoes for his kugle by hand?”

I can go on forever with Abba’s famous chicken, Savta’s oatmeal cookies, Imma’s Blondies and so on and so forth.  I had eagerly asked for the recipes of my favorites and attempted to make them at home.  But they simply never came out the way he had remembered them.

Given the high bar set by Better Half’s ancestors, I had generally stuck to my own pool of recipes.  But every now and then I swallowed my pride, and made one of my personal favorites, not paying attention to any unavoidable annoying comments.

Savtas Tuna Casserole Perfect Match
Perfect Match

This Tuna Fish Casserole was one of them.  Savta made some inquires regrading my culinary likings prior to my first visit with them and she hit a home run with this one.  A light, meatless, one pot dish, it had my name all over it.

22 years after tasting it for the first time, I had finally gathered the courage to make a number of changes to the original recipes.  I substituted canned mushroom soup with homemade Bechamel (white) sauce and fresh carrots and mushrooms for canned ones,  doubled the amount of canned tuna fish and omitted the soup powder and replaced it with some salt, pepper and ground nutmeg.

I’m happy to report that my version had been approved by Better Half.

Savtas Tuna Casserole Forkful
Forkful

Savta Esther’s Tuna Fish Casserole on the spot: Prepare white sauce.  Cook Pasta.  Sauté vegetables.  Mix, spread grated cheese, sprinkle breadcrumbs, bake and Voilà!

Savta Esther’s Tuna Fish Casserole

Ingredients, for an 8×8 inches baking dish:

For the white sauce:

3 tablespoons butter
3 tablespoons all-purpose flour
1/2 teaspoon mustard
½ a teaspoon salt
¼ teaspoon ground white (or black) pepper
¼ teaspoon ground nutmeg
11/2 cups of milk (half the amount can be replaced with water)

For the casserole:

Some butter for greasing the pan
3 cups short noodles,  cooked
3 tablespoons olive oil
2 large onions, cubed
2 medium sized carrots, peeled and cubed
10 oz. button mushrooms, sliced
1 cup frozen peas
2 (5 oz. each) cans of tuna (either in water or vegetable oil)
4 oz. grated mozzarella cheese (or Kashkaval cheese, if you can find some)

Method:

For the white sauce:

In a small sauce pan on a medium-low, melt the butter.

Remove the pot from the heat, add the flour, mustard, salt, pepper and nutmeg and mix until no flour lumps remain.

Return the pot to the flame and pour in the milk, stirring constantly as it thickens.

Savtas Tuna Casserole White Sauce
White Sauce

Remove from the flame, taste and add spices as needed.

For the casserole:

Generously grease the baking pan with butter.

Heat the oven to 350 degrees Fahrenheit.

Fry the onions with some olive oil until translucent.

Add the carrot cubes and sauté for 2-3 minutes.

Savtas Tuna Casserole Sauteing
Sauteing

Add the sliced mushrooms and sauté for 2 more minutes.

Savtas Tuna Casserole Mac and Cheese
Mac and Cheese

Add the frozen peas, mix and remove from the flame.

In a medium bowl, mix cooked pasta, sauteéd vegetables, canned tuna, white sauce and mix.

Pour the mixture into the greased pan and scatter the grated cheese over the mixture.

Savtas Tuna Casserole Assembled
Assembled

Sprinkle the bread crumbs over the grated cheese.

Bake for about 30 minutes, until the cheese becomes golden-brown.

Savtas Tuna Casserole Out of the Oven
Out of the Oven

Let cool a bit before slicing.

For easy (and more aesthetic) slicing, transfer to the fridge for the night and slice prior to heating up.

Savtas Tuna Casserole Birds Eye View
Birds’ Eye View

Enjoy!

מאפה פסטה וטונה של סבתא אסתר

את המאפה הזה הכינה סבתא של החצי לכבוד הביקור הראשון שלי בביתם, עוד לפני שהתארסנו.  סבתא אסתר אספה מידע מודיעיני באשר להעדפותי הקולינריות והמחקר הניב את המאפה הזה, שהתאים לי בול: קליל, חלבי, משביע וקל להכנה. מאז יש לי פינה מיוחדת למאפה הזה.

מדובר במאפה אמריקאי נפוץ, עם קיצורי הדרך הנהוגים שם (שימורי ירקות ושימוש במרק מקופסת שימורים). למרות כל הסנטימנטים למקור, תמיד רציתי “להבריא” אותו קצת- להשתמש בירקות טריים (להוציא האפונה הקפואה) וברוטב בשמל ביתי במקום רוטב משקית.

אני מכינה את המאפה הזה באופן קבוע לסעודה מפסקת לפני צום תשעה באב והשנה הצלחתי סוף-סוף לערוך לו מיקצה הבראה קצרצר ועל כן מביאה אותו לפניכם.

המאפה בגרסתו העדכנית קיבל אישור מהחצי, אך למען ההגינות אציין שהנ”ל מלמל שלא היה מתנגד לקצת אבקת מרק “בשביל הטעם”.

המאפה הינו נפלא לצד סלט טרי.

מאפה פסטה וטונה של סבתא אסתר, על קצה המזלג: מכינים את רוטב הבשמל. מבשלים את הפסטה. מקפיצים את הירקות. מערבבים, מעבירים לתבנית, מפזרים גבינ צהובה ופירורי לחם ו-Voilà!

מאפה פסטה וטונה של סבתא אסתר 

החומרים, לתבנית בגודל 20×20 ס”מ, או בעלת קיבולת דומה:

 לרוטב הבשמל:

3 כפות חמאה
3 כפות קמח
11/2 כוסות חלב (אפשר להמיר חלק במים)
½ כפית חרדל
½ כפית מלח
¼ כפית פלפל לבן (או שחור, אם אין)
¼ כפית אגוז מוסקט מגורר

למאפה:

מעט חמאה לשימון התבנית
3 כוסות פסטה קצרה ומסולסלת, מבושלת עד לדרגת “אל דנטה”
2 קופסאות (160 גרם לפני סינון כל אחת) שימורי טונה (במים או בשמן)
3 כפות שמן זית לטיגון
2 בצלים גדולים, קצוצים
2 גזרים בינוניים קלופים, חתוכים לקוביות
1 כוס אפונה קפואה
1 סלסלת (כ- 300 גרם) פטריות שמפיניון טריות, פרוסות
כל כמות רוטב הבשמל שהכנו (כ 11/2 כוסות)
100 גרם גבינת קשקבל (או מוצרלה) מגוררת, לפיזור מעל הפשטידה
4-5 כפות פירורי לחם, לפיזור מעל הפשטידה

אופן ההכנה: 
לרוטב הבשמל:

בסיר קטן על אש בינונית ממיסים את החמאה.

מוסיפים את הקמח, החרדל, מלח, פלפל ואגוז מוסקט ומערבבים היטב בכף עץ במשך כ2-3 דקות, עד להזהבה.

מסירים מהאש, מוסיפים חלב תוך כדי ערבוב וממשיכים לערבב עד לקבלת תערובת חלקה וללא גושים.

מחזירים לאש נמוכה ומבשלים תוך ערבוב כ-5 דקות עד למרקם חלק וסמיך.

טועמים ואם צריך, מתקנים תיבול.

מניחים בצד.

למאפה:

משמנים את התבנית היטב בחמאה.

מחממים את התנור לטמפרטורה של 180 מעלות צלסיוס.

מזהיבים את הבצל הקצוץ בשמן זית. מוסיפים קוביות גזר ומטגנים יחד 2-3 דקות, להתרככות קלה.

מוסיפים פרוסות פטריות ומקפיצים כ-2 דקות נוספות.

Savtas Tuna Casserole The Full Monty
The Full Monty

בקערה רחבה מערבבים פסטה, בצל מטוגן, טונה, אפונה, גזר ופטריות.

מוסיפים רוטב בשמל ומערבבים.

טועמים, ואם יש צורך מוסיפים מעט מלח, פלפל או אגוז מוסקט.

יוצקים לתבנית, מפזרים גבינה מגוררת ומעליה מפזרים פירורי לחם.

אופים לא מכוסה, כ-30 דקות עד להזהבת-השחמת הגבינה ופירורי הלחם.

לחיתוך קל ואסטטי, מומלץ לצנן היטב במקרר לפני הפריסה ולחמם שנית (תודה ליעלה מפורום “מבשלים כשר” על הטיפ).

לבריאות!

Savtas Tuna Casserole Inner View
Inner View

Filed under Savory Baking

Tagged , ,

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *